Blue Pond and Green Ravine

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I travelled around the Northern Japan with a close friend of mine for a week.  I just got a new car, so I drove all the way up to Aomori and took a car ferry there, and then, landed in Hakodate. It was a lot of fun.

Yuga Kurita Biei Blue Pond Aoike_4E00036Nikon D800E + SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

After landed in Hokkaido, we visited the Lake Toya area and went to Muroran to join the Google+ 4 year anniversary photowalk. But it was heavily raining. I didn’t want to get soaked to take mediocre shots so we quickly left there and headed to Biei.

We eventually had a nice, photographic day in Biei on the third day in Hokkaido. In Biei, we of course visited the famous blue pond. Honestly speaking, I somewhat doubted that the colour was exaggerated by processing but it was actually very blue.

Yuga Kurita A Girl At The Blue Pond_4E00094Nikon D800E + SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

At the blue pond, I was surprised by the number of tourists visiting the place. A large parking lot was nearly full and there were dozens of buses parked there. The blue pond is now a major sightseeing spot.

According to what I heard, this pond hadn’t been famous at all and there had been absolutely no tourist until a photo of the pond taken by Kent Shiraishi won a prize in the National Geographic Photo Contest and adopted as a wallpaper by Apple. To put it rhetorically, the blue pond may be remembered as evidence that a photographer can change the world.

Yuga Kurita Green Ravine Dakikaeri Keikoku AkitaNikon D800E + SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

The weather report gave us a disappointing forecast that the rest of days in Hokkaido will always be rainy so we left the island earlier and stopped by at the northern Tohoku area. The weather wasn’t great either in the area but we found some nice shooting locations. One of which is the Dakikaeri Ravine (A.K.A. the Green Ravine). I want to visit the place again when the season and weather are right.

_4E00639-EditNikon D800E + SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM


Probably there are a number of colourful ponds and rivers in Japan and they’re just waiting to be found by a right photographer. It is fun to find such places and make them famous like the blue pond, rather than just visiting already famous places and copying famous compositions.

Yuga Kurita A Girl At The Blue Pond_4E00094Nikon D800E + SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

青い池と緑の渓谷

1週間ほど北日本を旅行してきた。北海道だけ廻ってくるつもりだったのだが、北海道はずっと雨予報だったので早めに離脱して、青森と秋田を少し見てきた。こんな自由気ままな旅は車に限る。今回は納車されたばかりのスズキハスラーを駆って青森からフェリーで函館に渡った。

Yuga Kurita Biei Blue Pond Aoike_4E00036Nikon D800E + SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

その後、洞爺湖周辺を廻って室蘭でGoogle+4周年記念フォトウォークに参加したが、酷く雨が降っていたので早々に切り上げて美瑛に向かった。良い作品が撮れる予感があればずぶ濡れになるのもやぶさかではないが、基本的に濡れたくない。自然には勝てないのでとにかく逆らわない主義だ。室蘭自体はフォトジェニックで魅力的な街だった。道の駅のソフトクリームも凄く美味しかった。また行きたい。

ずっと雨模様だった今回の旅行で一番天気が良かったのが、美瑛に滞在した6/28だった。いろいろ廻ってみたが、とりあえず有名な青池にも寄ることにした。現像で派手に色つけてるんじゃないの? なんて疑念を示す人もいたようだが、本当に青かった。

青池で驚いたのが観光客の多さ。日曜日ということもあって、100台ほどは停められそうな駐車場がかなり埋まっていた。観光バスも多く、完全にメジャーな観光地という様相だった。

ここは地元の写真家ぐらいしか知らないマイナースポットだったのだが、美瑛在住の写真家ケント白石氏の写真がナショナルジオグラフィックのフォトコンテストで入賞して、アップルの壁紙に採用されたことで大ブレイクしたらしい。ナショジオ+アップルコンボの力をまざまざと見せつけられた。また『写真の力』と言うものについても考えされる機会になった。

Yuga Kurita Green Ravine Dakikaeri Keikoku AkitaNikon D800E + SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

北海道はずっと雨予報だったので早めに離脱して、青森と秋田に寄って帰ってきた。こちらも曇り時々雨って感じで写真日和ではなかったのだけど、良い場所をいくつか発見した。『緑の渓谷』こと抱返り渓谷はそのうちの1つで、ここも日をあらためてまた撮りに来たい。

_4E00639-EditNikon D800E + SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

恐らく色のついた池沼や川というのは日本中に幾つもあるのだと思う。第二の青池があなたの地元に隠れているかもしれない。

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