NiSi ND-VARIO Pro Nano Variable ND Filter

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NiSi Pro Nano1.5-5 Stops Enhance ND-VARIO paired with the Panasonic Leica 12-60mm F2.8-4 and GH5

NiSi Pro Nano1.5-5 Stops Enhance ND-VARIO paired with the Panasonic Leica 12-60mm F2.8-4 and GH5

I knew variable ND filters were immensely useful since you could continuously shoot at the optimum aperture without the need of changing the filters according to the situations. I, however, had never used any variable ND filters that satisfied me in terms of image quality. Variable ND filters I knew could not reduce the light entering into the lens evenly, resulting in poor image quality.

This unevenness is called the X effect as the darker part creates an X-like shape. NiSi claimed that they completely eliminated the X effect with their new ND filter, ND-VARIO Pro Nano. So I decided to give it a try. As usual, I chose the bigger one, 82mm, so that I could use it with most of my glasses. The available filter thread sizes are 67mm, 72mm, 77mm, 82mm and 95mm.


When I opened the box and checked the product, First thing I noticed was the good built quality. After toying it for a while, I also noticed that it rotated very smoothly. As the name suggested, it seemed like a real professional tool.

Usage

When do you need to use an ND filter? There are four typical uses.

1. Prime Lens During the Daytime

Panasonic GH5 + SIGMA 35mm F1.4 via Metabones Speedbooster XL 0.64x with NiSi ND VARIO Pro

Panasonic GH5 + SIGMA 35mm F1.4 via Metabones Speedbooster XL 0.64x with NiSi ND VARIO Pro. 1/8000 at wide open (approx. f/0.9)

Firstly, you’d need an ND filter when you use a very fast prime lens during the daytime and shoot at wide open apertures. I like using my Sigma 35mm f/1.4 with the Panasonic GH5 via the Metabones Nikon G to Micro Four Thirds Speed Booster XL 0.64x. This speed booster changes the focal length of the lens 0.64x shorter, that is, 35mm becomes 24mm (48mm in full frame equivalent), while boosting the aperture from f/1.4 to f/0.9. The lowest settable ISO of the GH5 is 100 and the shortest exposure time is 1/8000 sec., which means, if you wanna shoot at f/0.9 during the daytime, you’d need an ND filter.

2. Synced Flashlight During the Daytime

Yuga Kurita NiSI Vario Sakura_E125724

Nikon D800E + AF-S Nikkor 24-70mm f/2.8E ED VR with NiSi Vario Pro ND 82mm (flashlight synced at 1/200 sec. shutter speed).

Secondly when you want to use a flashlight during the daytime outdoors particularly when shooting backlit. The variable ND comes in handy as flashlights can’t sync with the camera when the exposure time is too short. The fastest sync speed is typically about  1/250 sec.  You usually want to use the shortest available shutter speed (such as 1/250 sec.) to avoid motion blur or hand shakes but you wan to control the depth of field too. A good variable ND filter comes in very handy in such a case as it lets you shoot at desirable shutter speed, aperture and ISO settings.

3. Long Exposure Shots

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Nikon D810A + 24-70mm f/2.8E + ND16 + NiSi 82mm ND-VARIO Pro Nano (3 sec. exposure)

The third case is where you take a long exposure shot. I often use an ND filter when shooting waterfalls to extend the exposure time to capture the smooth water flow. I used the NiSi ND-VARIO to take the picture of the Kegon Waterfalls in Nikko shown above.

I often combine the NiSi ND VARIO PRO with an ND1000/3.0 (10 stops) filter at sunset or sunrise. As the brightness changes quite rapidly at dawn or dusk, the NiSi ND VARIO PRO comes in handy. I sometimes take experimental shots at dawn or dusk. For example, when I shoot a long exposure shot at dusk, I set the NiSi ND VARIO PRO to the max at the beginning of the exposure and gradually move the knob to set it to the minimum at the end of the exposure, that way, I can capture the light more evenly when taking a long exposure shot during the twilight.

Nikon D810A + 24-70mm f/2.8E + ND1000 + NiSi 82mm ND-VARIO Pro Nano

Nikon D810A + 24-70mm f/2.8E + ND1000 + NiSi 82mm ND-VARIO Pro Nano (900 sec. exposure)

4. Videos
At last but not least,  the VARIO ND PRO comes in super handy when shooting videos during the daytime. If you shoot videos often and your camera doesn’t feature internal variable ND filters, you’d need a good variable ND filter. This is because, if the exposure time is too short, say 1/400 sec, any moving element appears unnaturally in videos. Ideally you set the shutter speed  to double the frame rate, that is, 1/60 sec when shooting at 30fps to capture motion blur necessary for smooth footage.

I shoot videos quite often these days with my Panasonic GH5. When I shoot videos during the daytime, I always use the NiSi ND VARIO Pro. I shot the video shown below at the same exposure setting (1/60 sec. shutter speed) and rotated the knob of the NiSi VARIO PRO ND filter to adjust the exposure. As you see in the video, the transition is very smooth and it reduces the incoming light evenly without causing the X effect problem.

A good variable ND filter is more preferable than using just one ND filter and unwillingly narrowing down the aperture to get an optimal shutter speed or using multiple ND filters and having to busily change them according to the scene or depth of field you want. You will never regret your purchase if you shoot videos often.

Effects on the Color
OK. The product seems pretty good but how about the color cast? Does it change the color at all? If it does, how does it change the color? Someone asked something like that so I’m now quickly adding this part. Unfortunately it’s cloudy today so I didn’t go down to the lakeshroe to shoot Fuji. I took a tree in the yard instead.  I shot these example shots with my Nikon D800E paired with the Nikkor 24-70mm f/2.8E ED VR in Aperture Priority Mode. Note that the brightness of each photograph is slightly different because the camera can only set it in 1/3EV steps.

With no NiSi ND-VARIO

Without ND ()

 

 

 

 

 

 

 

 

Without ND (1/50sec., f/6.3, ISO100, WB Cloudy)

NiSi ND-VARIO 1.5-stop ND

With NiSi ND Vario Minimum (1/13 sec., f/6.3, ISO100, WB Cloudy, Aperture Priority Mode)
With NiSi ND Vario MIN (1/13sec., f/6.3, ISO100, WB Cloudy)

NiSi ND-VARIO 5-stop NDWith NiSi ND MAX

With NiSi ND Vario MAX (1sec., f/6.3, ISO100, WB Cloudy)

The color changes slightly when using the NiSi Vario ND Pro but the change isn’t necessarily adverse one. In the above examples, some people may prefer the color of the photographs taken using the NiSi Vario. Anyway, it can easily be  corrected in the post processing.

Sharpness
I also checked if the NiSi ND-VARIO affects sharpness. Let me show you the 100% crops extracted from the above 3 shots.

No ND

No ND

NiSi ND VARIO Minimum (1.5stops)

NiSi ND VARIO Minimum (1.5stops)

NiSi ND VARIO Maximum (5 stops)

NiSi ND VARIO Maximum (5 stops)

The camera slightly moved when I attached the NiSi ND Vario. As you can see, there is no negative effects whatsoever as far as judging from these photographs.

Bottom line
I find this product super useful and can recommend it wholeheartedly to anyone who needs an ND filter. I recommend you to get the ND VARIO with bigger filter thread than that of your go-to lens and use it with step-up rings. When you buy step-up rings, be sure to get ones with knurled sides as you need to change them at times. If they are not knurled you often find it is difficult to remove the rings.

Because the NiSi ND VARIO is always attached to the lens when shooting videos during the daytime and you cannot use it with the lens hood, it is subject to scratches or damage. I hope NiSi will provide some kind of filter cap or cover for protection. That’s my only request.

NiSi Pro Nano1.5-5 Stops Enhance ND-VARIO paired with the Panasonic Leica 12-60mm F2.8-4 and GH5

NiSi Pro Nano1.5-5 Stops Enhance ND-VARIO paired with the Panasonic Leica 12-60mm F2.8-4 and GH5

NiSi ND-VARIO Pro Nano バリアブルNDフィルター

普通のNDフィルターよりもバリアブルNDフィルターのほうがずっと便利だ、という事実は昔から知っていた。が、画質の面で満足できるバリアブルNDフィルターに出会うことはなかったので、面倒くさいなと思いながらも複数のNDフィルターを使用していました。

特に問題になるのが安いNDフィルターに現れるムラで、『X』のような形に暗い部分が現れてしまうことがあるため、英語ではよく『X effect』などと表現されます。NiSiのND-VARIO Pro Nanoではムラがまったく出ない、という話を聞いたので早速試してみました。この商品には67mm, 72mm, 77mm, 82mm, 95mmという5つのサイズが用意されていますが、いろいろなレンズで使用したいので82mmのものを選びました。

到着した商品をチェックしてまず気がつくのが品質の良さです。スマートフォンを作っているHuaweiなど、近頃は中国のメーカーも良質な製品を製造するメーカー増えました。NiSiもそのような高品質系中国ブランドのひとつだと思います。しっかりとした作りと適度なトルク感のあるスムーズな回転には感心しました。

NDフィルターの典型的な使用方法としてすぐに思い浮かべるものが4つほどあります。

1.明るい単焦点を日中に使いたいPanasonic GH5 + SIGMA 35mm F1.4 via Metabones Speedbooster XL 0.64x with NiSi ND VARIO ProPanasonic GH5 + SIGMA 35mm F1.4 via Metabones Speedbooster XL 0.64x with NiSi ND VARIO Pro. 1/8000 at wide open (approx. f/0.9)

まず第一に、晴れた日の昼間に明るい単焦点レンズを使用して撮影するケースが考えられます。近頃はPanasonic GH5を使って手持ちのスナップ撮影をすることがしばしばあります。これにMetabonesのスピードブースターXL(0.64x)経由でSIGMA 35mm F1.4 ARTをつけるとちょうど標準画角になってなかなか使いやすい。ちなみにこのスピードブースターは画角を0.64xにして、明るさ(f値)を1段と1/3明るくするというすぐれもので、f/1.4のレンズはだいたいf/0.9ぐらいで使えることになります。GH5は拡張でISO100まで下げられますが、基準感度はISO200なので、上の作例のようにf/0.9を昼間使う場合にはNDフィルターが必要になる、という訳です。

2. 日中に屋外でフラッシュを使いたいYuga Kurita NiSI Vario Sakura_E125724
Nikon D800E + AF-S Nikkor 24-70mm f/2.8E ED VR with NiSi Vario Pro ND 82mm (flashlight synced at 1/200 sec. shutter speed)

NDフィルターが必要になる2つ目のケースとしては、逆光のシーンなどで日中にフラッシュを使って撮影する場合です。通常、フラッシュがカメラに同調できるスピードは最短で1/250秒程度なので、小さなf値で撮影したい場合はNDフィルターが必要になります。普通は被写体ブレや手ブレを防ぐために最短の同調スピードで撮影することになると思いますが、ISO感度を基準感度、シャッタースピードを1/200秒なり1/250秒に固定して、任意のf値で撮影する場合にはバリアブルNDが便利です。

3. 長秒露光

_A108368-KegonWaterfalls_Yuga_Kurita

Nikon D810A + 24-70mm f/2.8E + ND16 + NiSi 82mm ND-VARIO Pro Nano (3 sec. exposure)

3つ目のケースとして挙げたいのが長秒露光の写真を撮影する場合です。たとえば滝や渓流の写真を撮影する場合に数秒程度の長めのシャッタースピードで撮影すると、水の流れを白糸のようにスムーズに表現することができます。上の作例は華厳の滝にてNiSi ND-VARIO Pro Nano 82mmを使用して撮影しました。

ND1000以上の暗いNDフィルターを使って、分単位の長秒露光写真を撮影するのが私は好きです。とりわけ、日の出や日の入り前後の長秒露光写真は、ノイズリダクションに同じ時間が掛かることを考えると1枚ずつしか撮影することができないので、思い入れの強い写真を撮影することができます。下に挙げた作例は夕方に撮影した15分間の長秒露光で、NiSi ND-VARIO PRO NANO 82mmをND1000と組み合わせて使用しています。このショットでは露出の前半、つまりまだ太陽の残光がかなり残っている時間帯は一番暗くなるまでND-VARIOをまわして、レンズに入ってくる光を最大限制限し、その後、徐々に開いて露出が終わる15分後にはNDの効きを一番弱くしたものです。このようにすることによりだんだんと暗くなる状況で、均一に光を集めることができます。

Nikon D810A + 24-70mm f/2.8E + ND1000 + NiSi 82mm ND-VARIO Pro Nano

Nikon D810A + 24-70mm f/2.8E + ND1000 + NiSi 82mm ND-VARIO Pro Nano (900 sec. exposure)

4.動画

最後になりましたが、バリアブルNDがあって本当に良かった! と、つくづく思うのが日中に動画を撮影するときです。私はもともとスチール写真専門でしたが、近頃はPanasonic GH5を使用して動画の仕事もよくしています。スムーズな動画を撮影するときに大事なのがシャッタースピードなんですね。これが速すぎると動きがカクカクしてしまってとても不自然。適度な被写体ブレが動画では大事です。通常は、フレームレートの半分の長さ、例えば30fpsならば1/60秒程度が最適なシャッタースピードだと言われています。つまり日中はNDフィルターがないとカクカクした動画しか撮れないということです。ND8やND16程度のNDフィルターを使って撮影することもできますが、バリアブルでないと最適なf値よりも更に絞り込まなければならない、あるいはISO感度を上げないとならないケースが出てしまいます。また、複数のNDフィルターを持参して、シーンごとに付け替えるというのは大変な手間です。可変NDフィルターを内蔵していない機種で動画を撮影する人には、良質なバリアブルNDフィルターが必携のアイテムだと言えます。NiSi ND-VARIOは色ムラや解像度の低下もなく、減光効果にもムラが無いので、動画を撮影する人にはとても満足度が高いアイテムだと思います。

下に埋め込んだ動画はPanasonic GH5とNiSi ND-VARIO Pro NanoをつけたPanasonic Leica 12-60mm F2.8-4で撮影しました。明るさがスムーズに変化していくのがよく分かると思います。

色の変化は?

NDフィルターを使う際には色の変化も気になるところです。 NDフィルターをつけた場合とつけない場合の色の変化を比べるために取り急ぎ裏庭に生えている木を撮ってきました。本当は富士山を撮るとよいのでしょうが、本日は生憎と曇っていて富士山は見えないのです。Nikon D800EにNikkor 24-70mm f/2.8E ED VRをつけて絞り優先モードで撮影しています。露出補正は1/3段ステップで行われるため微妙に明るさが違う点を留意してください。

NDフィルターなし

Without ND ()

Without ND (1/50sec., f/6.3, ISO100, WB Cloudy)

NiSi ND-VARIO 1.5段減光の最小設定With NiSi ND Vario Minimum (1/13 sec., f/6.3, ISO100, WB Cloudy, Aperture Priority Mode)

With NiSi ND Vario MIN (1/13sec., f/6.3, ISO100, WB Cloudy)

NiSi ND-VARIO 5段減光の最大設定With NiSi ND MAX
With NiSi ND Vario MAX (1sec., f/6.3, ISO100, WB Cloudy)

こうやって比較してみると色が微妙に変化しているのがわかります。とはいえ、この変化は必ずしも悪いものではなく、このケースの場合はむしろつけたほうが色被りがなくスッキリしているように見えます。1.5段と5段でほとんど変化はないようですね。つけるとほんの少しだけ色が変わります。いずれにせよ簡単に修正できる範囲内の変化だと思います。

解像度

解像度が悪化するんじゃないかと心配している人がいたので、この点についても検証してみました。上の写真の等倍切り出しです。

NDなし

No ND

ND-VARIoあり(1.5段最小設定)NiSi ND VARIO Minimum (1.5stops)

ND-VARIOあり(5段最大設定)NiSi ND VARIO Maximum (5 stops)

少なくとも3600万画素+大三元ズームの組み合わせではまったく解像度の低下は見られませんでした。NDを付けるときにほんのすこしだけカメラが動いてしまった点はご容赦ください。

結論

NiSi ND-VARIO Pro NanoはNDフィルターを多用する人にはとても便利な商品です。色ムラ、明るさのムラ、解像度の低下等、安いバリアブルNDフィルターを使用した際に見られるネガティブな副作用もありません。値段も¥15,200〜(67mm)なのでコストパフォーマンスも良好だと思います。動画も撮影する人にはとりわけおすすめできる商品です。

この商品を買う場合、よく使うレンズのフィルター径よりも一回り大きいサイズにしておいたほうが、いろいろなレンズで使い回せて便利です。その場合、ステップアップリングを使用して、フィルター径を調節するのですが、ステップアップリングは必ず滑り止めのローレット加工が施されたものを選びましょう。滑り止めがないと撮影現場で交換するのが困難になり、最悪の場合ペンチとかプライヤーのお世話になってしまうこともあります。

便利さ故に付けっぱなしになることが多く、ノブがあるためレンズフードもつけられないので、傷がつかないように専用のキャップあるいはカバーを用意してくれるとありがたいな、と思いました。この点はメーカーに要望を出しておきます。

 

 



3 thoughts on “NiSi ND-VARIO Pro Nano Variable ND Filter

  1. Gonzague

    Nice, but what about the sharpness? What about any color cast? IR Pollution? All of these are quite important but you do not talk about these points.

    Reply
    1. yuga Post author

      So far I’ve never noticed any negative effects regarding the points you mentioned. Maybe add some more examples and write about the points later. Thanks for the quick comment.

      Reply
    2. yuga Post author

      Checked if there is any change in color or sharpness and added the results. Thanks.

      Reply

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