Come to think of it, it’s the equinox day!

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YUGA KURITA Mount Fuji Taikanzan Dawn_DSC7785
Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

According to the weather report, it is going to be fine and Fuji will probably be visible. I hate shooting in a crowded place in weekends. It is a Tuesday. I’ll probably enjoy shooting Fuji without being bothered by anyone.

I somehow wanted to go to Taikanzan, a popular vantage point to admire Fuji in Hakone. This place was haunted by legendary Japanese painter Taikan Yokoyama as he loved drawing Mt. Fuji from here. This mountain was originally called Daikanzan but was changed into Taikanzan in memory of the great painter after he died. That’s the story written in guidebooks. I’ve never found any authentic sources to prove the story though.

I arrived at Mt. Taikanzan at a little past 4 o’clock in the morning. Taikanzan is located in Kanagawa prefecture and I need to go through Shizuoka prefecture to get there. But it takes only 90 minutes. My town (Fujiyoshida) is located in the southern region of Yamanashi prefecture. It takes much longer to go to the northern part of Yamanashi prefecture than to go to Hakone. It was nearly new moon. The sky was dark and stars were bright. I set my tripod on an overhead walkway, and then, waited for Fuji to show up. Fuji gradually became visible. It was rather misty and couldn’t get a clear view. But the sky was nicely coloured.

Yuga Kurita Sunrise Taikanzan Hakone_DSC7781
Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

After shooting Fuji with my Nikons, I reclined the driver’s seat of my car to take a nap. But it was rather noisy. There were many cars and motorcycle in the parking lot. Taikanazan must be so popular that there are so many people on a weekday. When the risen sun directly lit the door mirror of my car, I gave up sleeping there, and determine to check out shooting locations in the area.

I headed to Jikkoku Toge (mountain pass). A Japanese famous novelist, Osamu Dazai had a rather critical attitude towards Mount Fuji but he said the view of Mt. Fuji from Jikkoku Toge was exceptionally good.

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Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

Apparently I need to take a cable car to view Fuji from the top. But I thought it would be quite easy to go up the stairways if they were installed and the cable car wouldn’t be necessary at all. I reluctantly paid 430 yen to get in the cable car. A female officer in charge of the ticket gate was quite arrogant and annoying. She made me even more reluctant to use it.

Yuga Kurita Mount Fuji Jukkoku Touge_DSC7854
Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

The air wasn’t clear and Fuji was barely visible. But I could see that it was a great vantage point on right days.

Look at the above photo. You see huge fields of grass in the foot of Fuji. This place is called East Fuji Manoeuvre Area and is occupied by the Self Defence Force. There is another huge manoeuvre area in the northern Fuji area. The SDF occupies a great part of Fuji just for training soldiers. I know they are necessary to protect the nation. But do they really need to train soldiers in this area by occupying a great part of Mt. Fuji? If the lands were used to attract tourists, the economy would be much better. As a result, the SDF may also increase their budget and have greater force because the tax revenue would increase. Mt. Fuji is the greatest attraction in Japan. Why do they need to train soldiers by exclusively occupying such great places? They can train soldiers in places away from world heritages.

The SDF also burns off the fields to maintain the areas. Those fields of silver grass are supposed to be natural ones. But I suspect that they will soon return to forests if they don’t burn off the fields periodically.  It is quite disappointing if those huge fields are maintained just for training soldiers. Mt. Fuji looks much better if those (supposedly) artificial fields are replaced with natural forests. If those fields are artificially kept, they’re causing a great damage to the national interest. I want to see Mount Fuji as it is in its natural state without artificial lights from Fujiten Snow Resort and Subaru Line and artificially created fields of silver grass.

If my point is correct and those fields are artificially created, ICOMOS  (an organisation that checks credibility of world heritage sites on behalf of Unesco) should also point it out. So I might be wrong. My opinion isn’t based on scientific research. It is based on my feelings that I feel while shooting Fuji from various places.

map jikkoku pass©2014 Google, ZENRIN

The view from the Jikkoku pass was great indeed.  But the cable car is rather useless for photographers since the first cable car runs after the sunrise and it ends before the sunset.  I checked out a map to find an alternative route to get there.  I noticed there is a path leading towards the south from the observatory.  I figured out that probably I can park my car at at the cemeteries  located at the south and walk to the observatory by foot.

The yellow road indicates the Izu Skyline Toll Road but I turned left before passing through the toll gate and didn’t have to pay any.

There were so many people at the cemeteries. I was surprised and impressed by the fact that people in the area are so faithful that there were so many people although it was a Tuesday. I walked up the trail from there. After 5 minutes of walk, I saw the observatory, which I had just visited an hour ago.

Yuga Kurita Jukkoku Touge Observatory Mount Fuji_DSC7893

Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

Oh I didn’t have to pay 430 yen for the cable car! It’s an easy walk! Every photographers should go location hunting. I’ll visit this place again for serious shooting.

I returned to the cemeteries. Still, there were so many people there although it was a weekday. I was amazed at how people in this area care about their deceased family members and ancestors. Then I saw cluster amaryllis flowers. In Japan, they’re called Higanbana, which means equinoctial flowers.

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Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

Ah! Higanbanas are blooming. I pressed the shutter button to capture them. Just then, I came to realise a fact that it was Ohigan! Equinox day! It’s a national holiday! In Japan, we visit cemeteries and thank our ancestors on the spring and autumn equinox days. It is traditional custom related to Buddhism.  Oh Jesus! No, I mean Siddhartha! That is why it was so crowded! ICIC Now I see!

It was definitely a Eureka moment. I have no doubt Nicolaus Copernicus had the exact same feeling when he came to realise a fact that the Earth orbits the sun. Honestly speaking, I believe there isn’t such a point as the centre of the universe and both perspectives can be true. The Copernican theory is sensible as long as our activities are limited within the solar system.  But, in an interstellar civilisation, people would probably believe that the super massive black hole inside the bulge is the centre of the world and everything orbits around it.

It was just another Tuesday till a short time ago. But now it is a holiday in my brain. Unlike other holidays, it is based on astronomy. It is a scientifically reasonable holiday and is important not only for Buddhists but also for members of the Golden Dawn. I can’t believe  myself that I forgot such an important day. But, at the same time, I thought I’m probably one of the happiest people who don’t need to care about the calendar.

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Sony α7 w/ FE 28-70mm F3.5-5.6 OSS SEL2870 (ILCE-7K)

So I jumped on the Tomei Highway to visit the grave of my parents in Kawaguchi, Saitama. My dad loved Chip Star crisps. I couldn’t buy Kentucky fried chicken on my way there so bought an Ohagi (Japanese sweet made with sweet rice and sweet azuki), which is traditionally offered to ancestors in Japan on equinox days. Next time, I will bring KFC.

( ゚д゚)ハッ! そうか、お彼岸か!

YUGA KURITA Mount Fuji Taikanzan Dawn_DSC7785

Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

さて、平日だし、久しぶりに晴れそうだから箱根でも行って富士山を撮るか〜、と午前3時前に家を出て大観山に向かった。ちなみに大観山の発音は「たいかんざん」である。「だいかんざん」では無い。なんでも日本画の大家である横山大観が、ここから富士山を描くのが好きだったので「たいかんざん」になったそうだ。「横山大観すげ〜!」この話を聞いた時、私は思わず唸ってしまった。明治以降に活躍した人で、それほど大昔の人でも無い。それでも、自分の名前をこんな立派な山に残すなんて、もの凄い偉業ではないか! しかし、待てよ、じゃ横山大観が現れる前は、この山はなんて呼ばれていたの( ・ω・)モニュ? という疑問が当然湧いてくる。どうやら、この山は昔から景色が良かったので大観山(だいかんざん)と呼ばれていたそうだが、横山大観にあやかって濁らない「たいかんざん」に呼び方を変更したという説があるようだ。実際に箱根新道の「芦ノ湖大観インターチェンジ」は「だいかん」と発音するようだから、昔ながらの地名は「だいかん」なのかもしれない。しかしながら、信頼性の高そうなしっかりした情報源は探しだすことができなかった。この辺りはまた今後も調べていきたい。

4時過ぎには大観山に着いた。山梨県から静岡県を通って神奈川県に至るわけだが、山梨県北部に行くよりも寧ろ近いぐらいだ。新月に近いこともあって、空は暗く星が綺麗だった。歩道橋の上に三脚をセッティングして待っていると薄っすらと富士山が見え出した。少し靄が出ていて、「抜け」はいまいちなのが少々残念だが、色もついてなかなかよい感じだった。

Yuga Kurita Sunrise Taikanzan Hakone_DSC7781

Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

撮影も一段落ついたので、車の中でシートを倒して少し仮眠する。しかし、周りで車やバイクが煩くてよく眠れない。やはり大観山は有名なようだ。平日なのにずいぶんと混んでいる。ドアミラーに直射日光があたるようになったので、寝るのは諦めてロケハンに出かけることにした。

向かった先は十国峠。富士山に対してやけに辛口だった太宰治が「十国峠から見た富士だけは、高かった。あれは、よかった。」と褒めている場所である。

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Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

階段があったら楽勝で登れそうな感じなのだが、ケーブルカーで登るしか無いらしい。往復で¥430也。ケーブルカーの駅と付属の売店はモロに観光地という雰囲気だ。改札で仕切っている女性従業員の話し方が、人を馬鹿にしている感じで些か辟易した。

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Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

相変わらず抜けはいまいちだったが、展望台からの眺めは素晴らしかった。確かに太宰が言うようにスラっと高い感じがする。

富士山の手前の雲の下ににある広大な野原は東富士演習場である。太宰は東富士演習場を見てどう思ったのだろうか。北富士演習場にしてもそうだが、見るたびに不自然な印象を受ける。本来ならば原生林になっているはずの広大な土地が無理やり人工的にすすきの原に改造されているように見える。新緑の頃はまだ良いのだが、秋になるとすすきが枯れて薄茶色の原っぱが顕になって、せっかくの美観が台無しだ。まるで富士山の皮膚が無理やり剥がされているようだ。本当に江戸時代や室町時代から、自然の状態ですすきの原だったのだろうか? 広大なすすきの原が描かれた浮世絵ってあったっけ? 野焼きの真の目的は木が育って野原が原生林に飲み込まれるのを防ぐために、大きくならないうちに燃やしているのではないか、という疑念がある。しかし、私の疑念が本当だったらICOMOS(UNESCOに代って世界遺産の適性を審査する機関)に指摘されそうな気もする。これはあくまで、富士山写真家としての感覚的な意見である。特に北富士演習場の形は長方形に近くてかなり人工的に作られた印象を受けるのだ。太宰が『富嶽百景』を発表したのは1939年で、まだ戦時中だったので、下手なことは書けなかったのかもしれない。

map jikkoku pass©2014 Google, ZENRIN

閑話休題、十国峠の展望台の見晴らしは確かに素晴らしいのだが、ロープウェイが運行している時間しか使えないのでは、朝夕の美味しい時間帯に撮影できないではないか! と思って地図を調べるとどうも道がある、展望台からも細い道が伸びているのが見える。これは日金山霊園の駐車場に駐車して、歩いて登れるんじゃないの? と思ったので、実際に行ってみた。伊豆スカイラインを少しだけ走る形になるが、料金所の手前で左折するので料金は徴収されない。

霊園の駐車場に着くとすごい数の車だ。ガードマンが数人いて交通整理にあたっている。平日なのにずいぶんと混雑する霊園だな、と感心しながら展望台へと続く(と思われる)道を登った。すると、すぐに展望台と富士山が前方に見えた。

Yuga Kurita Jukkoku Touge Observatory Mount Fuji_DSC7893

Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

なんだよ、ロープウェイ必要ないじゃん! 430円無駄にしたよ〜(´・ω・`) やはりロケハンは大事である。次は本気撮りでまたここに来よう。

霊園に戻ると相変わらず凄い人である。この辺りの人たちは平日から先祖供養に熱心で菩提心が強い、と感心しながら、駐車した場所に向かうと曼珠沙華が咲いていた。

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Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 18-140mm f3.5-5.6G ED VR

あ、彼岸花だ。もうそんな季節か〜とパシャリとシャッターを切った時に、脳髄を電光が走った。( ゚д゚)ハッ!・・・お彼岸! 今日は9月23日。秋分の日で休日か! だから混んでいたのか!!!

いわゆるユリイカモーメントというやつだ。コペルニクスが地動説に気づいた時もこんな感じだったに違いない。さっきまで単なる火曜日だったものが、急に祝日になった。しかも秋分の日だ。勤労感謝の日などとは違う。天体の運行に基づいた由緒正しき休日だ。仏教徒にとっても大切な日であるが、黄金の夜明け団の流れを汲む魔術師にとっても大切な日だ。そんな日を忘れるとは我ながらどうかしているが、そんな自分はなかなかの幸せものだと思った。

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Sony α7 w/ FE 28-70mm F3.5-5.6 OSS SEL2870 (ILCE-7K)

という訳で高速に飛び乗って、川口市にある両親の墓に行った。チップスターは親父の好物である。母ちゃんの好物のケンタッキー・フライド・チキンは調達できなかったので、おはぎで我慢してもらった。でも食いしん坊だったので、食べ物ならばなんでも喜ぶだろう。

 

 

D5300 18-140VR レンズキット

このキットレンズはなかなか解像度が良いし、そこそこ寄れて、便利。ボディのみとの価格差を考えるとキットはお得。ただし、この組み合わせはAFの正確さが今ひとつの頼りないので、余裕がある場合はピントの場所を変えて何枚か保険に撮っておきます。レンズだけ欲しい人はヤフオクで安くで売ってます。

 

α7ズームレンズキット  ILCE-7K

キットのズームレンズとしてはなかなかボケが良いし、手ぶれ補正が付いているので、お散歩用になかなか良い。α7Rとは違い電子先幕シャッターが付いていて手ブレに強いので、お散歩やスナップを中心に使うならばRよりも無印のほうが良いと思う。

 

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