What are the virgin landscapes of Japan?

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I have trouble translating this article. If I could, I wanted to translate the title of the article as “What are the Genfukeis of Japan?” A genfukei seems to be a concept only exists in Japan. Or at least, It doesn’t exist as an English word. I couldn’t find any words that directly correspond to the word.

Genfukeis (原風景) are landscapes that remain in one’s memory most vividly when he/she gets old. It depends on each individual. But when we use the phrase “a genfukei of Japan (Nippon no Genfukei),” it indicates landscapes that invoke the emotions of nostalgia for the majority of the Japanese.

After I posted  a blog entry about Mt. Fuji and cosmos flowers, I received an unexpected reaction from a Slovakian guy. He argued that cosmos bipinnatus originated in Mexico and introduced to Japan in the Meiji era. They explosively proliferated in Japan, and now represent the autumn season.  He said the photos are beautiful but it isn’t good in terms of environmental protection.  Honestly speaking, I didn’t know that cosmos flowers were introduced to Japan in the 19th century. Kanji characters given to cosmos flowers is 秋桜. 秋 indicated autumn and 桜 indicates cherry blossoms. I vaguely thought that it didn’t originate in Japan but  it was probably imported to Japan much before than that.

Yuga Kurita Mount Fuji Terraced Rice Fields Lycoris radiata_9E49437
Nikon D800E w/ SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

Fuji with terraced rice fields and spider lilies, this is what we should call the Genfukei of Japan! It is, however, said that spider lilies are originally from the Yangzi river area of China and they came to Japan when rice agriculture was introduced to Japan.

In school, we had learned that rice cultivation came down to Japan from China in the Yayoi period (3BC to 3AD) . But what kids are learning in school now seems to be different. Archaeologist recently found evidence from three digs that rice growing had already been going on in Japan about 6,000 years ago. The evidence changed the paradigm and now it is believed that rice cultivation had already been performed in the middle of the Jomon period (14,000BC to 3BC). All three digs are located in Okayama prefecture. Okayama may have been a very advanced place in Japan back in the Jomon period.

Honestly speaking, I don’t know whether or not it means that there are two types of rice growing, namely rice growing existed in Japan since the Jomon period and rice growing that came down from China in the Yayoi period. Either way, both spider lilies and rice cultivation have been in Japan since thousands years ago. I guess I can say this view is as an authentic genfukei of Japan.

Yuga Kurita Mount Fuji Sakura Cherry Blossoms_KE37258
Nikon D800E w/ SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

What about cherry blossoms? You know sakura are our favourite flowers. I conducted a brief investigation. The place of origin of cherry blossoms is Himalayas. But ornamental sakura plants such as Ooshimazakura originated in Japan. Which means, I suppose, the species itself was born in Himalayas, and as they spread all over the word, they came to Japan and evolved into the ancestors of ornamental cherry blossoms. The most popular kind of cherry blossoms is somei yoshino (prunus × yedoensis). When we say sakura, it usually indicates somei yoshino. Somei yoshino was created by crossing Ooshimazakura onto Edohigan. Since the places of origin of the parents of somei yoshino are Japan, it is safe to say that landscapes with sakura are also authentic genfukeis of Japan.

Some time ago, I heard that cherry blossoms originated in China and came to Japan in the Heian period. But the true story was more complexed. As far as ornamental cherry blossoms are concerned, they originated in Japan and the Japanese created a culture where people gather around cherry blossoms to admire their beauty.

Genfukeis depend on each individual.  Technically speaking, my genfukeis should differ from other Japanese people. I was born in the 70’s in the suburbs of Tokyo, naturally, my genfukeis should differ from someone born in an isolated wilderness in the East Hokkaido in the 40’s.  But when we use the phrase “a genfukei of Japan,” it indicates a landscape that makes the most Japanese feel nostalgic.  In that sense, probably where plants originated does not matter much.  I guess the combination of Mt. Fuji with cosmos flowers will be regarded as an authentic genfukei of Japan in the future.

日本の原風景ってなんだ?

先日、コスモスと富士山の写真をアップロードしたら、スロヴァキアの方から思わぬ反応を頂いた。曰く、コスモスの原産地はメキシコで、それが明治時代になって日本に渡来した。そして、日本で爆発的に増殖して、秋の風物詩として定着した。美しい写真だが、生態系にとって好ましくないことだ。

なんと、100年ちょっとしか経ってなかったのか! コスモスがたった百年余りで日本全国に爆発的に増えたということは、よほど日本の風土と相性が良かったのかもしれない。しかし、その影響で日本原産の植物が衰退した可能性もありそうだ。ついつい、綺麗だったらそれでいいじゃん、と思って撮りがちだが、真剣に考えたほうが良い問題なのかもしれない。

Yuga Kurita Mount Fuji Terraced Rice Fields Lycoris radiata_9E49437
Nikon D800E w/ SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

富士に棚田に彼岸花。あ〜これぞ日本の原風景! しかしながら、曼珠沙華の原産地は中国の揚子江で、稲作とともに中国から伝わったという説が有力らしい。

稲作は弥生時代に中国から伝わった、と我々の時代は学校で習ったものだ。しかしながら、調べてみたら今は違うらしい。南溝手遺跡や津島岡大遺跡の土器胎土内から5500年前のイネのプラント・オパールが発見され、朝寝鼻貝塚の6000年前の地層からもイネプラントオパールが発見された。これにより、現在では縄文時代中期以前まで遡って陸稲(熱帯ジャポニカ)による稲作が行われていたとする学説が有力となっているそうだ(wikiペディアによる)。全部岡山だ。縄文時代は岡山が日本で一番進んでいたのかもしれない。

ということは、日本古来の稲作と大陸渡来の水田稲作の二種類があるのだろうか? いずれにせよ彼岸花も稲も千年以上前から日本にあるのだから、由緒正しい「原風景」と言えそうだ。

Yuga Kurita Mount Fuji Sakura Cherry Blossoms_KE37258
Nikon D800E w/ SIGMA 24-105mm f/4 DG OS HSM

そこでハッと思った。そうだ、桜はどうなのだろうか? やはり日本の原風景といえば富士に桜。調べてみると、サクラの原産地自体はヒマラヤのようだが、観賞用の品種であるオオシマザクラなどの原産地は日本だそうだ。ソメイヨシノはオオシマザクラとエドヒガンを交配してできた。エドヒガンも日本原産なので交配種とはいえ、とても日本らしい風景と言える。

実(つまりチェリー)が成るサクラは海外原産が多いようだが、観賞用のサクラに関しては日本が原産であると思って良さそうです。実は「サクラの原産地は中国で平安時代に日本に伝来したのだ」という話を聞いて真に受けていたのだが、虚偽であったようでホッとした。

やはり人から聞いた話や、テレビがソースの話などは鵜呑みにせずにちゃんと調べたほうが良いですね。また、昔学校で習っていた内容も、新たな発見などで否定されるということはよくあります。個人的に一番衝撃だったのは、「脳細胞はいくつになっても増える」ということです。私の世代は「脳細胞は細胞分裂をしないので、年をとるに連れ減っていく」と習ったものです。しかし、1998年にピーター・エリクソンとフレッド・ゲージという科学者が大人でも脳細胞が新生するという事実を発見した。この記事を読んでいるあなたがいくつであれ、まだまだ成長できるということです。死ぬまで進歩できるということですね。これを知った時は嬉しかった。まだまだこれから!

そうそう「原風景」というのは本来個人的なもので、人それぞれ異なるようです。「日本の原風景」といった場合は、多くの日本人が懐かしく思い描くイメージのようですね。そう考えると植物の原産地はどうでもよいのかもしれません。秋桜と富士山も日本の原風景として定着する日は近いのかもしれません。

 


SIGMA ART 24-105mm f/4 DG OS HSM (ニコンFマウント)
とても気に入っているのですが、あまり売れていないようです。重いですが高解像でボケ味も良い。

 

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