Alpine Shooting in Winter (1)

日本語Yuga Kurita Mount Fuji Southern Alps December Winter_DSC0785Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 50mm f/1.8G

Shooting Fujisan seems to be one of the favourite activities for retired people. Famous shooting locations are getting more and more crowded with old people.  I want to believe that everyone who loves Fujisan is a good person. But sometimes it is not true. I often pick up trash thrown away by some of such amateur photographers. They don’t throw away trash at popular places where their deeds are witnessed by other people. They reveal their true personality when they’re seen by no one. That’s what mindless jerks does. Some take pictures from the back of the spots with wide angle lenses and try to chase off everyone comes into the frame. I’ve heard someone actually did such even to people who came earlier to the spot than him, saying “I always shoot Fuji from this position. You guys must go away.” But his ‘place’ was owned by someone else. Some get furious when someone briefly lights his camera with a headlight or penlight. If he really doesn’t want any artificial light to enter his camera, I think he should shoot in back-countries. I’m sick of all of this. I wanted to stay away from them. I wanted to be all alone in nature.

So I determined to climb the Southern Alps and shoot Fuji from there. I can see the Southern Alps quite well from my town. I was obsessed with an idea to shoot Fuji from these 10,000ft white peaks. I should see no people in the mountains because all lodges were closed in October and, according to the weather report, it would be snowing and wind would be strong.   In other words, it would be risky mountaineering. But I thought I was called.

I drove to the Torikura forest road, which is located at the opposite side of the Southern Alps. It took over 4 hours to get there. It was snowing when I arrived at the gate of the forest road. I moved from Tokyo to Fujiyoshida to shoot Fuji every day. But I came all the way to Nagano Prefecture to climb mountaina to shoot Fuji. I thought it was rather ironic.

I hesitated to leave my car since it was snowing and obviously it wasn’t the ideal day for mountaineering. The weather forecast website called Tenkitokurasu rated the adequacy of mountaineering as C (should not climb). But I determined to trust my hunch and left there wondering if I would come back here alive.

Screen Shot 2014-12-10 at 10.47.06 AM©2014 Google, Zenrin

Since I climb the mountains from the western side, I need to get to the highest ridge to see Fuji.  I planed to shoot at the summit of Mt. Eboshidake,  make a bivouac at a place safe from strong wind, and then, traverse to Mt. Ogouchidake next day.

Yuga Kurita Zero Point Backpack_DSC0736Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 50mm f/1.8G

My Mont-Bell backpack is massive. Its capacity is 110 litters and I attached two 6.5L extension bags, Total capacity is 123 litter. It weighed nearly 30kg. I thought it would squash me before reaching the summit. I had to walk the forrest road for an hour from the parking lot before going into the mountains.

Yuga Kurita Sanpuku Toge Trail Nikon_DSC0740Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 50mm f/1.8G

I slowly traced up the footpath under a cloudy sky.  I couldn’t move fast because the trail was slippery not to mention my massive backpack. According to my original plan, I would reach the Sanpuku Toge by 2:00PM and the summit of Mt. Eboshidake by 3:30PM. But it was already dark when I arrived at the Sanpuku Toge.  There is a lodge at the Sanpuku Touge. It closed in October and there is no one at the lodge in winter. But one of the buildings was left open so that climbers can use it as a shelter. Needless to say that there is no electricity and heating device but it protected me from wind and snow.

I donated some money into a donation box hanged on the wall of the winter shelter as the token of my gratitude, and left the lodge before dawn. I wanted to shoot the sunrise from the top of Mt. Eboshidake. But it was snowing. There wasn’t much hope but I still wanted to stand on the top.

It doesn’t taken an hour to get to the summit of Mt. Eboshidake from the Sanpuku Toge in summer. But it is winter. Snow was deep and made it difficult for me to move.  The deep snow also hid red tapes indicating the standard trail so that I lost sight of the footpath and had to go up through steep slopes. It was already 10:30AM when I arrived at the top of Mt. Eboshidake. It took 5 times more than usual. I had to re-examine my original plan.

yuga kurita udon yoshida windmaster KIMG0091Kyocera TORQUE Android Tough Smartphone

It was freezing, windy and snowing at the summit but barely bearable. I determined to eat udon noodles I brought from my town. The temperature was around minus 15 degrees Celsius. The SOTO Wind Master Stove did a great job to let me enjoy udon under such a severe environment.

Yuga Kurita Kyocera Torque minami apls KIMG0094Kyocera TORQUE Android Tough Smartphone

The hot udon noodles became cold in minutes because of the extremely low temperature. I originally planned to traverse to Mt. Ogouchidake from this place. But wind and snow made the visibility very poor. I judged it would be too dangerous to traverse the mountains under such a condition. I determine to give up the original plan and go down the mountain.

They say that weather is very variable in mountains. I can assure you that it is true. The sky was suddenly cleared up after walking for 40 minutes and I saw the surrounding mountains for the first time.

Yuga Kurita Southern Alps Japanese Mount Warusawa_DSC0757Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 50mm f/1.8G

Oh My God! The Southern Alps! What a divine view!  I saw Mount Warusawa behind the white ridge. Yes I’ve been in the realm of gods. I didn’t notice it because of the poor visibility.


If I go back to the summit now, I will probably be able to see Fuji. But it is already 1:00PM. The sun sets around 4 O’clock these days. Going back to the summit means I will have to stay in the mountain for one more night. I have to make a decision whether to go up or down. Well, what to do!?

To Be Continued to the Second Half


厳しくも美しい南アルプス (前編)

Yuga Kurita Mount Fuji Southern Alps December Winter_DSC0785Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 50mm f/1.8G

最近の富士山撮影熱は過熱する一方のようで、車ですぐ行ける有名な撮影スポットに行くと大勢のカメラマンがいる。もちろん、良い人も多いのだが、残念ながら「富士山好きに悪い人はいない」といえる状態ではない。スポットがちょっと有名になると、ゴミが散乱する。私は撮影スポットのゴミをしばしば拾って帰るが、きりがない。完全に無名のスポットが知る人ぞ知るマイナースポットになると、ゴミが一気に増える。メジャーなスポットは流石に周りの目があるので捨て難いのだろう。心が醜い人間は誰も見ていない時に本性を表すものだ。ずいぶんと後ろから広角で撮影して、前に人が来ると怒る人もいる。最初に来たからといって、場所を独占しても良いというものではないと思うのだが、譲り合いの精神というのが無いらしい。更には、後から来ておいて、後ろから広角で撮りたいからそこをどけ、とか言い出すちょっと信じられないメンタリティの人もいる。人のヘッドライトやペンライトが少しあたっただけで、激怒して怒鳴りだす人もいる。高齢者のほうが道徳的だったのは、昔の話です。

という訳で最近はオフシーズンの登山にハマっている。駐車場から15分程度歩けばスポットに着いてしまう新道峠は混雑するが、1時間ほどかかる三ツ峠だとそこまで混まない。ましてや山小屋が閉まった後の平日の南アルプスでは、カメラマンはおろか人っ子一人誰にも会わない。逆に言えば遭難しても、誰も気づかないというリスクもあるのだが、人間界の軋轢から離れて、自然と対話するのが目的なのだから、登山はオフシーズンに限る。

天気が微妙なのは分かっていたが、どうも「呼ばれた」気がして、鳥倉林道ゲートまで車を走らせた。家からだと南アルプスの逆側に回る形になるので、4時間ほど掛かった。富士山が撮りたくて麓の富士吉田に引っ越してきたというのに、長野までドライブしてから登山して富士山を撮影するなんて、我ながら酔狂なものだと思う。小降りながら降雪していたので、少し逡巡したが、直感を信じて登ることにした。「てんきとくらす」の登山指数は、「風または雨が強く登山に適していない」ことを示すCだった。果たして生きて帰れるだろうか?

Screen Shot 2014-12-10 at 10.47.06 AM©2014 Google, Zenrin

南アルプスを長野側から登るので、山頂付近まで出ないと富士山は見えない。烏帽子岳山頂付近で撮影して、風を凌げる位置まで下がってビバークしてから、小河内岳に縦走する予定だ。

Yuga Kurita Zero Point Backpack_DSC0736Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 50mm f/1.8G

110リットルのバックパック6.5リットルのサイドポケットを2つ付けている。重量は30kg近い。押しつぶされそうになりながら、登山道入り口まで林道を歩いた。普通ならば40分程度の林道歩きだが、何しろ荷物が重い。登山道入り口まで50分ほど掛かった。しかし、この頃はまだ元気だった。

Yuga Kurita Sanpuku Toge Trail Nikon_DSC0740Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 50mm f/1.8G

曇天の下、登山道をてくてくと登っていく。荷物が重い上、雪で滑りやすくなっているので、やはりペースは上がらない。14:00には三伏峠に到着して、15:30ぐらいに烏帽子岳山頂に着く予定だったが、三伏峠に着いた頃には、既に日が暮れだしていた。初日の富士山撮影は諦めて、三伏峠の冬季小屋で一泊させてもらうことにする。小屋と言っても、営業期間外で暖を取ることはできないので、中はマイナス10度ぐらいの寒さだ。それでも、雪風凌げるだけありがたい。

翌朝は暗いうちに起きて烏帽子岳山頂を目指した。しかし、雪が降っている。山頂についても富士山は見えないだろうけど、ここまで来たらせめて山頂に立ちたい。

三伏峠から烏帽子岳までは、無雪期に軽い荷物で登るならば1時間も掛からない。しかし、三伏峠付近から積雪量が一気に増えて、ラッセルを強いられた。また、道が大変わかりづらい。辺りを見回しても雪ばかりで、赤テープも殆ど見えない。何度も登山道から外れながら、道無き急坂を強引に登った。12本爪のアイゼンがないと無理な芸当だと思う。なんとか、烏帽子岳山頂についた時には10:30を回っていた。通常なら一時間掛からないルートを5時間近く掛けて登ったことになる。

yuga kurita udon yoshida windmaster KIMG0091Kyocera TORQUE Android Tough Smartphone

山頂についた時には雪は少し降っている程度だったが、曇っていて眺望は全くなかった。気温はかなり低かったが、風はそれほど強くなかったので、せめてもの記念に持参した「吉田のうどん」を食べていくことにした。

Yuga Kurita Kyocera Torque minami apls KIMG0094Kyocera TORQUE Android Tough Smartphone

あまりにも寒くて、うどんがあっという間にぬるくなった。本当はここから小河内岳を目指す予定だったが、吹雪いてきて視界がかなり悪くなったので、断念して下山することにした。

山の天気は気まぐれだというが、まさにその通りだ。烏帽子岳山頂から40分ほど降りたところで、嘘のように急に晴れだした。

Yuga Kurita Southern Alps Japanese Mount Warusawa_DSC0757Nikon D5300 w/ AF-S Nikkor 50mm f/1.8G

うぉおおおっ! 南アルプス! なんと神々しいのだ、悪沢岳! そうだ、俺は神の領域に紛れ込んでいたのだ。視界が無かったので実感がなかった。

おそらく山頂に戻れば富士山も見えるだろう。ここで僕は選択を迫られた。山頂に戻って富士山を撮るのか、このまま下山するのか。既に13:00だ。冬至も近いので日の入りは早い。山頂に戻れば、もう今日中に下山できないだろう。さて、どうする!?

後編に続く

 

4 thoughts on “Alpine Shooting in Winter (1)

  1. Raymond Lara

    It never comes easy does it Yuga san? You are strong, but stay safe to photograph another day! There is much drama in your log!

    Reply
  2. Cveto Podlogar

    Well, a true story ! This is Japan ! I live here for 26 years and work as a professional mountain guide.
    But this the view of point (camer vs camera/people) it is new for me. Good story !
    Cveto

    Reply

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *